天文学家解释某些系外行星如何吃大气

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  天文学家一直在寻找系外行星来回答这个古老的问题:“我们独自在宇宙中吗?”。到今天为止,大约有4000颗系外行星被发现,科学家们观察到了这种现象的奇特趋势。在NASA开普勒望远镜2014年发现的400颗系外行星中,神秘地发现,其中大多数与海王星差不多。

  开普勒发现的许多新系外行星大约与地球和海王星的大小相同。看来,行星的大小是有限的,以至于它们的大小可以与地球或海王星相媲美,而两者之间的间隔很小。

  不过,科学家还观察到芝加哥大学另一种趋势是埃德温风筝解释说,“我们一直在琢磨不透是为什么行星往往会停止增长超过三倍地球的大小。”

  现在,科学家们在《天体物理学杂志快报》上发表的研究中,解决了行星为何只增长到海王星大小的难题。他们在研究中解释说,当行星的生长范围在地球大小到地球大小的三倍之间时,它们的生长突然停止。

  这种大小的行星被认为拥有岩浆海洋,随着地球长大到海王星大小(大约是地球大小的三倍),它们便开始吸收大气层。

  系外行星生长到海王星大小之前的条件类似于地球早期。但是随着时间的流逝,蓝色星球上的岩浆海洋凝固了,而系外行星上浓厚的富含氢的大气层则使岩浆变热。研究人员解释说,随着大气中氢含量的增加,岩浆附近各层的大气压力也随之增加。最初,由于大气压力的增加,岩浆开始稳定地吸收氢,并且随着压力的升高,吸收变得迅速,从而阻碍了行星的生长。

  主持这项研究的风筝说:“我们的太阳系中不存在这些世界。尽管我们的工作提出了解决亚海王星系外行星造成的难题之一的方法,但它们仍有很多要教给我们的!”

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